fablab_newsUn Atelier de Fabrication Numérique est un endroit accueillant où sont rassemblés toutes sortes d’outils, notamment des machines-outils pilotées par ordinateur, pour la conception et la réalisation d’objets innovants.

Il s’adresse à tous les publics et constitue un espace de rencontre, d’échanges et de création collaborative.

Les Ateliers sont, en principe, réunis en un réseau mondial très actif.

Les machines mises à disposition sont, pour les principales, à commande numérique de niveau professionnel, mais standard et peu coûteuses comme par exemple une découpe laser, une ou plusieurs fraiseuses numérique, quelques imprimantes 3D et d’autres matériels selon les activités souhaitées.

Au sein de ces lieux de fabrication, ce sont les utilisateurs qui sont à l’origine de innovation.

On peut catégoriser les Ateliers en fonction de leurs objectifs plus ou moins orientés soit vers le profit soit vers le lien social.

La fabrication numérique passe par l’utilisation de logiciels de CFAO (conception et fabrication assistée par ordinateur) et par l’interprétation et l’utilisation des plans 3D fournis par des machines à commande numérique.

Dans ces lieux, les utilisateurs peuvent assez rapidement passer d’une idée d’objet à sa conception et en réaliser un premier prototype.

Un Atelier permet de « dégrossir » un projet, d’estimer sa faisabilité et de pouvoir le présenter à des investisseurs potentiels.

Leur souplesse et leur faible coût d’accès en font de véritables plates-formes d’innovation.

Les membres de ces Ateliers s’intéressent aussi bien à l’habillement, à la couture, à l’art, à l’ameublement, aux jouets, à la musique, à la robotique, aux drones, à la construction, aux loisirs, à l’automobile etc.

De nombreux forums et des sites collaboratifs rassemblent des milliers de passionnés qui discutent, échangent et partagent leurs créations, leurs conseils et leurs plans.

Les grandes entreprises s’intéressent de plus en plus à ces lieux de rencontre pour stimuler la créativité de leurs salariés mais aussi pour développer leur capacité à travailler ensemble sur un même projet.